성명/논평

참언론의 확립을 위해 혼신의 노력을 다하는

인천참언론시민연합

성명/논평
성명/논평

성명/논평

【논 평】 인천일보 ‘체당금’ 부정 수령 사건은 현재 진행형 거짓말 ‘퍼레이드’다

  • 인천참언론시민연합
  • 2021-12-01 13:40:00
  • 223.38.29.208
【논 평】
- 인천일보 ‘체당금’ 부정 수령 사건은 현재 진행형 거짓말 ‘퍼레이드’다 -

박길상 인천투데이 사장이 오는 2021년 12월 22일 인천일보 사장 시절 저지른 범죄혐의로 법의 심판대에 선다.
인천참언론시민연합이 박 씨를 업무상 배임혐의로 고발한 사건에 대해, 검찰이 범죄혐의를 확인하고 기소한데 따른 것이다.
박 씨는 ‘불법으로 받아낸 체당금을 합법으로 가장해 인천지방법원을 속인 뒤, 인천일보 돈으로 이를 대신 갚아 인천일보에 손해를 끼친 혐의’로 재판을 받게 된다.
이처럼 박길상 씨가 인천지역 언론에 끼친 해악과 범죄는 지금도 계속되고 있는 ‘현재 진행형’이다.

그런데도 박 씨는 인천지역 유력 인사들을 찾아다니며 “인천일보 직원들에게 체당금을 받게 한 것이 ‘인천일보를 위한 일”이라며 거짓말을 하고 있다고 한다.
체당금 불법 수령이 ‘법적으로는 문제가 있지만 도덕적으로는 문제가 없다’는 황당한 주장을 하고 있다고 한다.
더 기가 막힌 건 꽤 많은 지역 인사들이 여전히 이런 박 씨의 거짓말을 믿고 있다는 것이다.
인천참언론시민연합은 박 씨의 재판을 앞두고 이런 거짓말이 인천 지역 사회를 더 이상 어지럽히지 못하도록 관련 증거자료와 증언 등을 토대로 다시 한 번 진실을 밝히기로 했다.

박 씨가 인천일보 사장이 된 것은 2013년 2월 27일이었다. 체당금을 받아 낸 것은 그해 말인 2013년 12월과 다음해인 2014년 초였고, 그 액수는 1억 8천여만 원이었다.
그런데 체당금을 받을 때인 2013년 말 인천일보는 12억 원의 흑자가 났다. 이런 사실은 그 다음해인 2014년 3월 28일 인천지방노동위원회 판정서 여러 곳에 기록되어 있다.
당시 지방노동위원회에 사측 대리인으로 참석한 김형태 전 인천일보 경영기획실장의 진술을 토대로 작성된 것이다.
당시 인천일보 채무가 전면 동결되고 직원들의 임금도 절반으로 깎였으니 그럴 만도 한 일이다.

이처럼 당시 인천일보가 흑자를 낸 건 분명한 사실이다. 그렇다면 박 씨는 직원들에게 체당금을 받지 못하게 하고, 흑자가 난 돈의 일부를 직원들에게 지급했어야 했다.
흑자 규모는 12억 원이었고 체당금 수령액은 1억8천만 원이었으니, 흑자가 발생한 돈의 20%만 지급했어도 지금과 같은 불행한 일을 막을 수 있었던 것이다.
그런데도 박 씨는 기어이 직원들에게 가짜 사표를 쓰게 하고 갖가지 서류를 위조해 현직기자들에게 집단으로 체당금을 불법 수령하게 했다. 인천일보를 ‘범죄공동체’로 만든 것이다.

박 씨가 인천일보 직원들에게 체당금을 받게 한 것은 분명한 의도에서 비롯된 일이다.
박 씨는 사장 취임 직후부터 인천일보 내 자신의 심복들과 짜고 직원들에게 체당금을 받도록 유인하기 시작했다.
그런데 체당금을 받는 것은 불법이라는 것을 알고 있던 당시 노동조합과 일부 선임 직원들이 이를 공개적으로 반대하면서 분위기가 박 씨의 의도와 다르게 돌아갔다.
그러자 박 씨는 2013년 4월 22일 전 직원 회의를 열어 ‘체당금을 받는 것은 합법적’이라고 호언장담했다.
인천참언론시민연합이 확보한 당시 박 씨의 전 직원 회의 발언 내용은 아래와 같다.
“우리가 체당금을 잘 못 편법적으로 저거(수령) 했다, 그러면 누가 책임집니까? 제가 책임집니다. 제가 책임지겠습니다!”
이처럼 박 씨는 이날 회의에서만 ‘자신이 책임진다’는 말을 두 번이나 되풀이 공언했다.
인천일보 직원들은 여기에 법무법인과 공인노무사까지 동원됐다고 증언하고 있다.

하지만 당시 체당금을 받은 직원은 당시 전체 직원의 1/3에도 못 미치는 28명에 불과했다. 2/3가 넘는 대부분의 직원들은 이런 박 씨의 회유에도 불구하고 범죄에 가담하지 않았다.
끝까지 박 씨의 거짓말에 넘어가지 않았던 당시 2/3의 직원들은 아무런 피해를 입지 않았고, 그간의 어려움을 꿋꿋이 이겨내고 현재 인천일보에서 자기 업무에 충실히 임하고 있다.
반면 박 씨의 말을 전적으로 믿었던 직원과 박 씨의 심복들은 가짜 사표를 쓰고 이런 저런 서류를 위조해 국민의 혈세인 ‘체당금’을 불법으로 가로챘다.
이 죄로 박 씨와 그의 공범인 기획실장 김형태가 징역 6월 집행유예 2년형을 선고받았고, 인천일보 현직 기자들을 포함한 또 다른 공범 27명은 범죄일람표에 이름을 올렸다.

박 씨의 말만 믿고 체당금을 받았던 직원들은 체당금 물어내라는 근로복지공단의 독촉에도 시달려야 했다.
체당금을 합법적으로 받았을 때는 회사가 나중에 그 돈을 갚지만, 불법으로 받았을 때는 수령한 개인이 2배로 갚아야 한다.
그런데 박 씨는 당시 인천일보 기업회생을 승인하고 관리하던 인천지방법원을 속이고 이를 합법으로 가장해 인천일보 돈으로 체당금을 갚았다. 그 탓에 박 씨는 이번 재판을 받는 것이다.
직원들도 여기에 또다시 휘말렸다. 인천일보에서 “회사가 물어낸 돈은 체당금을 받은 당사자가 되갚아야 한다”며 퇴직자들의 퇴직금에서 이를 공제하는 일까지 벌어진 것이다.
급기야 퇴직자들이 인천일보 상대로 소송을 벌인 끝에 가까스로 회사에서 공제한 돈의 90%를 돌려받을 수 있었다고 한다.
박 씨의 범죄에 반대하고 이를 공개했던 인천일보 직원들은 이후 회사에서 줄줄이 쫓겨났다. 부당해고 소송에서 승소해 회사로 돌아간 직원들은 지금도 지역의 변방으로 쫓겨나 고초를 겪고 있거나, 체당금 부정수령 공모자들에게 보복을 당하고 있다고 한다.
이처럼 박 씨의 범죄는 인천일보는 물론 언론계에 치명적인 상처를 입혔고, 인천지역 사회를 혼돈으로 몰아넣었다. 그리고 그의 범죄는 여전히 진행형이다.

인천지역 사회는 지금이라도 이런 사실을 직시하고, 지역사회에서 다시는 박 씨의 범죄와 같은 반사회적, 반 언론적, 반 노동자적 범죄가 발생하지 않도록 언론계와 시민사회 개혁을 위해 지혜를 모아야 한다.
박 씨의 망령과 그 추종자들이 여전히 회사를 어지럽히고 있다는 인천일보도 하루 빨리 진실을 직시하고 박 씨의 거짓말의 굴레서 벗어나, ‘지역 언론 개혁의 선주주자’라는 과거의 명성을 되찾을 수 있도록 각고의 노력을 기울일 것을 다시 한 번 강력히 촉구한다.

2021년 12월 01일
인천참언론시민연합

*이 논평은 인천참언론시민연합 홈페이지(www.icrealmedia.com)와 모바일을 통해서도 보실 수 있습니다. 이 성명 또는 논평을 받기 원하지 않으시는 분들은 수신 거부하거나 수신 차단 바랍니다.
게시글 공유 URL복사