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【성 명】인천지역 언론은 부패와 타락상에 대해 사과하고 ‘언론윤리헌장’ 실천에 동참하라!

  • 인천참언론시민연합
  • 2021-06-29 12:53:00
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【성 명】 인천지역 언론은 과거의 부패와 타락상에 대해 사과하고 ‘언론윤리헌장’ 실천에 동참하라! 

한국기자협회와 한국인터넷기자협회는 2021년 6월 16일 민주언론시민연합과 언론인권센터, 한국언론학회, 한국언론진흥재단과 함께 ‘언론윤리헌장실천협의회’ 발족식을 가졌다.

이 협의회는 5개월 전인 2021년 1월 한국기자협회와 한국인터넷신문협회가 제정해 선포한 ‘언론윤리헌장’을 모든 언론인들이 뉴스의 취재와 보도과정에서 실천에 옮길 수 있는 방안을 찾기 위해 만들어진 단체다.

언론윤리헌장의 주요 내용은 ▲진실 추구 ▲투명하고 책임 있는 보도 ▲인권존중과 보도로 인한 피해의 최소화 ▲도덕성 유지와 언론의 힘 사적 남용 금지 ▲공정한 보도 등이다.

이날 발족식에 이어 개최된 토론회에서는 언론윤리규정을 강제해야 한다는 주장도 나왔다. 박재영 고려대 미디어학부 교수는 “헌장이 현실성을 가지려면 기자들에게 서명을 강제하고 교육과 강력한 처벌이 뒤따라 한다”고 제안했다.

박 교수는 “대부분의 해외 언론사는 기자들에게 윤리규정에 서명하도록 하고 있으며, 영국의 공영방송인 BBC의 경우에는 기자들에게 윤리규정을 외우게 하고 규정을 위반하면 강력히 처벌하기도 한다“고 밝혔다.

최근에는 정부가 시민들에게 일정액의 바우처를 나눠주고 시민들이 직접 신뢰할 수 있는 언론사에 이를 지급하는 ‘미디어 바우처’를 도입하자는 제안이 점차 확산되고 있다. 국회에서는 지난달인 2021년 5월 관련 법률안이 발의되기도 했다.

이처럼 언론윤리가 그 어느 때보다 강조되고 있고, 시대정신을 대표하는 조류로 우리 현실에 다가오고 있다.

그렇다면 우리가 살고 있는 인천지역 언론의 현실은 어떤가?

인천참언론시민연합이 몇 년째 수없이 강조한 것처럼, 인천지역의 언론은 언론윤리를 입에 담기조차 부끄러울 만큼 극심하게 부패하고 타락했다.

옛날 얘기가 아니다, 바로 지금 이 시간에 일어나고 있는 일이다. 과거에도 그랬고 지금도 여전히 계속되고 있다. 거짓 날조보도는 일상화됐고, 경영진은 보조금을 태연히 횡령하고 심지어 기자들은 집단 범죄까지 저지른다.

그러면서도 단 한마디 사과나 반성도 없이 태연히 언론이랍시고 행세를 하고 관공서를 드나들면서 기자행세를 계속하고 있다. 여기에다 인천시청과 구청과 군청이 시민의 혈세를 쏟아 붓는데도 시민단체들은 눈과 귀를 막은 채 입을 다물고 있고 검찰과 경찰도 손을 놓고 있다.

KBS 미디어비평 프로그램인 ‘질문하는 기자들Q’는 보름전인 2021년 6월 14일 인천지역 인터넷 매체인 ‘인천투데이’의 악의적인 보도 행태를 비판하는 방송을 내보냈다.

그동안 진보언론을 자처하던 인천투데이가 코로나19로 매출이 급감해 심각한 경영난에 시달리던 송도국제도시의 한 중소음식점을 상대로 15차례나 보도를 쏟아내고 이중 1/3인 5건은 사실과 다른 거짓보도를 했다.

이 업체는 수차례에 걸쳐 오보를 중지해 줄 것을 호소했지만 인천투데이는 이에 아랑곳 하지 않고 계속해서 보도를 퍼부었다. 급기야 업체 대표는 정신과 치료를 받아야 했고 직원들과 가족들은 극도의 공포에 시달려야 했다.

더 기가 막힌 건 이 이후의 일이다. 폐업위기에 내몰린 이 업체 대표가 언론중재위에 제소하자 인천투데이는 5건의 정정 보도를 내겠다고 약속하고도 이마저 지키지 않았고 오히려 피해자들을 조롱하는 글을 페이스북에 올렸다고 한다.

국고를 횡령해 집행유예를 선고받았던 인천투데이 사장과 이 회사 직원들에게 ‘언론윤리헌장’ 따위는 한낱 휴지조각에 불과했다.

탐사보도 매체인 뉴스타파와 언론비평 매체인 미디어오늘은 얼마 전까지 기호일보 한창원 사장에 대한 비판기사를 연속 보도했다.

인천시 보조금을 횡령해 집행유예 처벌을 받은 한 사장이 인천관광공사 측에 ‘공짜 관광’을 요구하고 이를 공개한 자사 기자들과 노조를 탄압했다는 내용이었다. 여기에 이 회사 상당수 기자들이 ‘우리도 한 사장과 공범’이라는 황당한 문건을 발표하며 사장의 사이비행각을 공개한 동료들을 ‘철면피’로 매도하기까지 했다.

시 보조금을 횡령한 사실이 들통 난 언론사는 기호일보 이외에도 경인일보, 중부일보가 포함됐다. 이 회사 사장들과 편집국장, 사업국장 중 일부는 실형을 선고받고 복역을 했고 일부는 집행유예를 선고받았다. 불과 1-2년 전의 일이다.

인천일보 기자들의 집단 범죄는 이보다 훨씬 심각하다. 이번 오보사태로 물의를 빚은 인천투데이 사장 박길상 씨는 인천일보 사장 시절인 2013년, 멀쩡하게 회사를 다니는 인천일보 기자들에게 가짜 사표를 쓰게 하는 수법으로 국고를 집단 횡령하게 했다.

인천일보 현직 기자들이 직장을 잃고 거리로 내몰린 ‘노동자들을 긴급히 구호하기 위해 조성된 ‘체당금’을, 온갖 거짓서류를 꾸미고 검찰과 노동청에서 허위 진술을 해 집단으로 횡령한 언론 역사상 전대미문의 범죄 행각을 저지른 것이다.

이 사건으로 박 씨와 경영기획실장이 집행유예를 선고받았고, 기자를 포함한 인천일보 직원 20여 명이 공범으로 확정돼 인천지방법원 판결문의 범죄일람표에 이름을 올렸다.

하지만 이를 주도한 박 씨는 인천투데이 사장으로 자리를 옮겨 앉아 KBS에서 보도한 악의적 오보 사건을 일으키고 있고, 공범인 기자들은 지금까지도 아무런 처벌을 받지 않은 채 인천일보에서 주요 직위를 차지하고 있다.

심지어 범죄에 가담한 기자들은 자신들의 범죄를 공개한 동료들을 회사 경영진의 묵인 아래 집단으로 정신적 가해를 가하는 2차, 3차 범죄를 지금도 계속 자행하고 있다고 한다.

현직 기자들이 국고를 집단으로 횡령한 것도 모자라 이를 공개한 내부 공익신고자들을 집단으로 괴롭히는 범죄를 지금도 계속 벌이면서 영문도 모르는 후배들까지 명백히 현행법을 위반한 범행에 동원하고 있고 인천일보 경영진은 이를 알면서도 묵인하고 방조하고 있는 것이다.

인천의 부패하고 타락한 지역 언론들은 자신들의 파렴치한 범죄행각에 대해 지금까지 단 한 번도 반성하거나 사과한 적이 없다. 회사 내에 존재하는 노동조합이나 기자협회 또한 마찬가지다. 오히려 인천일보 노동조합과 기자협회는 자신들의 범죄를 은폐하고 수사기관을 협박하는 거짓 성명을 내기도 했다.

개별 사업장 이외에도 경인언론노조협의회와, 인천·경기기자협회, 그 상급단체인 한국기자협회, 전국언론노동조합도 이에 대한 공개적인 입장을 단 한 차례도 밝히지 않고 있다.

인천참언론시민연합은 지난 2017년 창립한 이후 그동안 수없이 이에 대해 문제를 제기하며 지역 언론 정상화를 촉구해왔고 언론개혁을 목이 아프도록 외쳐왔다. 범죄전력이 있는 언론인을 퇴출하고 이들의 기관 출입을 제한해야 한다는 주장도 끊임없이 되풀이 해왔다.

언론개혁은 이제 누구도 피할 수 없는 시대적 조류가 됐다. ‘언론윤리’는 이를 실현하는 구체적 수단이다. 말로만 떠드는 언론개혁이 아니라 기자들이 현장에서 의무적으로 실천에 옮기고 시민사회가 이를 감시하고 압박하는 상황이 눈앞에 다가온 것이다.

‘언론이 바뀌어야 세상이 바뀐다!’

우리사회는 지금 ‘과거로 회귀할 것인가? 아니면 단 한발자국이라도 앞으로 나아갈 것인가?’를 두고 중대 결단을 내려야 하는 기로에 서있다. 뜻있는 시민들은 이에 대한 고민에 충분히 동의할 것이다.

부패하고 타락한 인천지역 언론사들은 과거의 잘못을 참회하고 새로운 시대 조류에 적극 동참해야 한다. 그러기 위해서는 당장 그동안 저질러온 범죄와 사이비행각에 대해 시민들 앞에 머리 숙여 사과해야 하며 재발 방지를 위한 대책과 언론윤리를 실천할 수 있는 구체적 방안을 내놓아야 한다.

인천참언론시민연합은 이번 ‘언론윤리헌장실천협의회’ 출범을 계기로 모든 지역 언론이 ‘언론윤리’를 현장에서 철저하게 실천해 완전히 새롭게 거듭나는 그 순간까지 어떤 어려움이 있더라도 결단코 투쟁을 멈추지 않겠다는 결의를 다시 한 번 밝혀둔다.

 

2021년 6월 29일

인천참언론시민연합

*이 성명서는 인천참언론시민연합 홈페이지(www.icrealmedia.com)와 모바일을 통해서도 보실 수 있습니다.

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